喀痰(かくたん)検査とは?

喀痰(かくたん)検査とは、痰を採取して、その中にどのような病的な成分が含まれているかを顕微鏡で観察する検査で、呼吸器の病気を診断するためには不可欠なものとなっています。

痰は呼吸器系の粘膜からしみ出る分泌物で、その成分には、肺や気管支、咽喉頭など気道からはがれた細胞も含まれています。これらの細胞に異常があったり、異物(細菌、ウイルス、ほこりなど)や血液成分が混じっていたりすると、痰に変化があらわれます。痰を調べれば、肺や気管支など呼吸器のさまざまな情報を得ることができるのです。

喀痰検査で何がわかるのか?
痰の検査には、細菌検査と細胞診とがあります。

喀痰細菌検査
痰に混じっている細菌や真菌(カビ)など、肺炎や気管支炎の原因になっている菌を突き止めます。
この検査には、採取した痰をガラスに塗りつけて顕微鏡で菌を見つける塗抹検査と、痰の中の菌を培養で増やし、菌の種類を確認する培養検査の2つの方法があります。菌の培養には2〜3日、結核菌は2ヶ月ほどかかります。

喀痰細胞診
単に混じった細胞を顕微鏡で調べ、がん細胞がないかどうかを調べる検査です。ブラッシングといって、気管支内視鏡を入れて粘膜を擦り取り、それを顕微鏡で調べることもあります。
がんの確定診断には、がん細胞を証明することが必要です。肺がんは、痰の中にがん細胞が排出ことも多く、そのため肺がんの診断の一つとして喀痰細胞診が行なわれています。

検査結果の判定
喀痰細菌検査で原因菌を明らかにし、培養検査の際、色々な薬剤を加え、その薬が効くかどうかの感受性試験を行ない治療薬を決定します。
喀痰細胞診で調べた細胞を正常細胞を1、がん細胞を5とし、疑わしさの程度によって5段階に分類します。

異常があったらどうするか?
原因菌が見つかれば、それに対する治療を行ないます。
がん細胞が見つかったときには、直ちに精密検査を受け、適切な処置をとります。

異常な場合に疑われる病気
肺がん喉頭がん、肺結核、細菌性肺炎、非細菌性肺炎(マイコプラズマなど)、肺真菌症、気管支炎など

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